Descubriendo Champ de Blé: ideal para el turismo vampírico

Por Lucy Wesley

Revista Ruta 69

Para los amantes de lo autóctono combinado con la comodidad de lo moderno es imprescindible conocer Cham de Blé, una pequeña municipalidad situada muy cerca de los Pirineos y de la zona denominada Baja Navarra.  La capital recibió el mismo nombre de la mano de uno de sus fundadores en la Baja Edad Media, Gastón Girardies, finalizando el siglo XIV.  Gracias a la influencia de Carlos V El Prudente, las artes y la literatura tuvieron un lugar preponderante en Champ de Blé; la universidad de Saint August alberga una de las mejores bibliotecas de la localidad, con textos que se remontan al siglo V, escritos de puño y letra por Clodoveo I, rey franco que unificó el territorio francés y que creó la primera dinastía de reyes cristianos, la Dinastía Merovingia.  Medieval_House

Champ de Blé nació gracias a un trágico suceso: la Peste, que asoló muchas poblaciones e hizo migrar a aquellos que sobrevivieron.  Como prueba de ello, quedó Porté Deerobe, conocida hoy como Las Ruinas.  Aunque de ruinas solo posee el nombre, ya que es una de las ciudades abandonadas mejor conservadas de la historia de Francia o de cualquier otro país.  ¡Ni siquiera fue saqueada entonces y mucho menos después del tiempo!  Os preguntaréis por qué.  Nadie se ha atrevido a entrar y aquellos que lo hacen no regresan o logran salir completamente perturbados.  ¡Sí, como lo leéis!  Que en pleno siglo XXI no haya hombre o mujer capaz de entrar en una urbe fantasma parece increíble.  Ni siquiera los expertos y estudiosos de los fenómenos paranormales lo han conseguido.  Solo Oliver Sauttier, con su equipo de «expertos cazadores de vampiros» ha traspasado la impresionante muralla blanca de Las Ruinas y ha vivido para contarlo.

Así es, mis queridos lectores viajeros, Champ de Blé cuenta con su propio grupo de exterminadores de vampiros.  Aunque muchos consideran a la SACVAMP como una atracción turística a destacar; por mi parte todavía no he ido a ningún sitio donde haya una asociación de este tipo.  ¡Originales!  ¿Verdad?  Allí se celebran encuentros, seminarios y demás eventos destinados a la investigación del fenómeno vampírico en todas sus manifestaciones, desde las artísticas hasta las científicas.  Si entráis en la web de la organización podéis ver el calendario de actividades y es posible que os animéis a participar en alguna. 10293027-ladrillo-casa-con-puerta-de-madera-y-un-balcon-frente-a

Pero dejando a un lado el tema vampírico, Champ de Blé tienes otras atracciones que podéis visitar, como el puente romano de orígenes desconocidos llamado en la época medieval Le Pont du Diable, que atraviesa una parte del afluente del río Nieve.  Se dice que allí tuvo lugar un enfrentamiento entre Dios y el Diablo, saliendo vencedor el primero y encerrando en uno de los pilares al vencido; cuenta la leyenda que el demonio aguarda el momento propicio para salir de su encierro y dominar el mundo.  Esperemos que no suceda mientras visitéis la ciudad.

Church_Of_The_Redeemer_by_Riot23La Iglesia de Santa María y el Monasterio de la Orden de Santo Tomás son claros testimonios de la combinación de arquitectura románica y gótica, características propias de la Baja Edad Media.  El órgano de la iglesia del siglo XVIII es impresionante, de una preciosa sonoridad; cada diciembre se organiza el festival de música sacra que ha adquirido la categoría de patrimonio cultural.

Champ de Blé cuenta con excelentes casas rurales y posadas con encanto y buena comida.  El hotel Royal de cuatro estrellas está dentro de la Guía Michellín y es altamente recomendable; posee spa, piscina climatizada, un amplio y elegante restaurante, discoteca, gimnasio y habitaciones decoradas con gusto, algunas de las cuales tiene jacuzzi.

La variedad gastronómica es otro punto a favor a destacar.  Incluso hay un restaurante llamado The Vampire, que hace un guiño a la SACVAMP, cuyo menú está inspirado en las películas famosas de vampiros, con una decoración gótica. restaurante-vampiro-2

Los lugares de esparcimientos son muchos también.  La discoteca Lune Noire es una de las más famosas y visitadas, hasta el propio Robert Pattison, actor de la Saga Crepúsculo, ha sucumbido a su encanto y también al del restaurante The Vampire.

Bien queridos viajeros lectores, si todas estas razones no son suficientes para que visitéis Champ de Blé, entonces os invito a que la descubráis y os adentréis en lo desconocido… si os atrevéis a traspasar el umbral de la misteriosa Porté Deerobe que colinda a menos de 10 minutos en coche con la moderna urbe.  Yo aún no me he atrevido.  Llamadme supersticiosa, pero mujer prevenida vale por dos.

Derechos reservados.  Revista Ruta 69 (www.ruta69.com)

Anuncios

Etienne Girardies, propietario de La Colina del Trueno, es un vampiro.

MARIE SIMONS

The Batcave

Cuando creíamos que Champ de Blé estaba inmersa en la desesperanza aparece Etienne Girardies, heredero de La Colina del Trueno y miembro de la familia fundadora de la ciudad, para ofrecernos su ayuda para derrotar a los vampiros de Las Cavernas. Y muchos se preguntarán cómo puede ser posible. Porque este joven de sangre aristocrática es nada más y nada menos que uno de los vampiros más antiguos e influyentes de la localidad y que vivía sin despertar las sospechas de sus vecinos. Estuvimos con él y nos concedió una pequeña entrevista exclusiva para The Batcave para desvelar su verdadera naturaleza y evitar malos entendidos. Eso sí, fuera de los límites de su misterioso castillo, pues es celoso de su intimidad. Aunque nos permitió hacerle una fotografía, pues como él mismo dijo, “le encantan pues son una manera de hacer inmortales a las personas”.

Etienne Girardies Fotografía: Paul Anglés The Batcave

Etienne Girardies
Fotografía: Paul Anglés
The Batcave

M- Díganos Sr. Etienne, ¿en qué año nació y dónde?

E- Nací en el 1357, aquí mismo, en Champ de Blé, dentro del castillo.

M- Su familia era reconocida y respetada. ¿Cómo era su relación?

E- Nuestro trato era, digamos, cordial, sobre todo con mi padre, Gastón Girardies. No aceptaba mi forma de actuar; nunca lo hizo. Mi padre era muy estricto y tradicional. Yo era todo lo contrario, libre pensador y artista.

M- Claro, criado con la mentalidad Pre Renacentista.

E- Mucho más que eso, era rebelde y disconforme con todo lo que me rodeaba y odiaba los convencionalismos familiares. Me separé de ellos a temprana edad y tomé las riendas de mi vida, convirtiéndome en un comerciante importante y terrateniente.

M- ¿Y cuándo se convirtió en vampiro?

E- En el 1382, tenía 25 años de edad.

M- Muy joven. ¿Cómo se siente ser un vampiro?

E- Al comienzo es un tormento; no sabes quién eres en realidad. Pierdes la noción del tiempo y parte de tu identidad. Pero luego, con el pasar de los años, aprendes a aceptar tu nuevo yo.

M- Tengo entendido que usted no es muy partidario de beber sangre humana, ¿no es contradictorio con su naturaleza vampírica? ¿eso no es negar su nueva vida?

E- Se equivoca. Que no beba sangre no significa que no haya aceptado mi parte oscura ni mi soledad.  El negarme a matar para sobrevivir es una opción tan válida como cualquier otra. Yo he elegido respetar la vida.

M- Entonces, usted siente añoranza por ser humano otra vez.

E- Por supuesto. Daría lo que fuera por volver a ser mortal y llevar una vida normal.

M- Ahora que ha salido a la luz su verdadera identidad, ¿piensa colaborar para contrarrestar los ataques de los vampiros de Las Ruinas, en las Cavernas?

E- Los ciudadanos pueden estar tranquilos a ese respecto. Pero no puedo desvelar ningún detalle, discúlpeme.

M- Comprendo.  Muchos sugieren una alianza con la SACVAMP, la plataforma anti-vampiros. ¿Qué hay de cierto en eso?

E- Si hubiera o no un pacto es algo que solo concierne a nosotros. Pero dudo que los humanos nos den un voto de confianza a los vampiros de la oposición.

M- Gracias por su tiempo, Sr. Girardies.  Espero que pueda volver a concedernos otra entrevista.

E- Sí, claro.  Siempre leo The Batcave, es un diario estupendo y creo que representa a Champ de Blé en su totalidad.

Supersticiones aceptadas: una lógica interna coherente dentro de la historia.

Damon_Vampire_by_MiahTankian         No hay ninguna duda de que la figura del vampiro ha causado y causa una fascinación irresistible.  Son muchas las sensaciones, desde aversión hasta atracción.  No podemos olvidar que el vampiro ha cambiado con el paso del tiempo; aquel ser aterrador que salía de su tumba para atormentar a los vivos ya no es tal, puesto que ahora duerme en una cómoda cama con sábanas de seda en un magnífico loft en Nueva York o en cualquier otra metrópolis que ofrezca un amplio menú.

         Pero en estos tiempos que corren hay una cierta nostalgia por el terror nocturno que infundía.  Drácula, el referente literario por excelencia, descrito por Bram Stocker, nunca podrá ser reemplazado, ni tampoco Lord Ruthven, de William Polidori, o Varney el Vampiro, de James Malcolm Rymer.  A aquellos vampiros que tenían el toque aristocrático y misterioso, no sólo por su comportamiento, se les añadía el aspecto perverso, cruel y sinvergüenza.  También todo lo que les rodeaba era inherente a ellos.  El castillo, morada de un señor del mal, era el lugar perfecto para que aquellos vampiros causaran un terror feudal que se extendía a todo un territorio que dominaban, así como los bosques y pantanos de difícil acceso.  Esto, querido lector, lo hallarás en las páginas de Animales Nocturnos.

         Las leyendas y el folclore están llenos de detalles ricos y supersticiosos que aún hoy día continúan asustando a pequeñas poblaciones de los Balcanes.  Y muestran, cómo no, las tradiciones y la cultura de sus habitantes.  Estas leyendas no deben desestimarse ni ser objeto de burla por el simple hecho de haber “pasado de moda”.  Al contrario, la moda del vampiro edulcorado, cuya imagen es la de un guaperas romanticón, es pasajera y en nada se parece a la original, que siempre será la base de todas las historias.

        428977_358830877470818_1955262456_n El verdadero romanticismo del vampiro está ligado a la belleza destructora, a la exaltación de la muerte y de lo horrendo, al vacío de la “no existencia”.  Busca siempre el lado oscuro de las cosas o pervierte la luz y la extingue.  El dolor y la crueldad forman parte de lo voluptuoso y pasional;  no se concibe al ser sin el sufrimiento extremo.  Los hombres fatales tienen orígenes misteriosos, provienen de la alta alcurnia, poseen rostros pálidos con la culpa reflejada en ellos y ojos melancólicos e inolvidables.  Las mujeres son infelices, perseguidas en su inocencia, seducidas por un libertino, hasta que la sexualidad y la sensualidad aplacan cualquier moralidad; aunque también, las mujeres son fatales y representan a Lilith en todo su esplendor sensual.

         Muchos de estos aspectos, un tanto arquetípicos, se muestran en Animales Nocturnos, moldeados en un acto que pretende ser un claro homenaje a estos antihéroes románticos desesperados.

         Dentro de la historia hay una lógica coherente en cuanto a las supersticiones aceptadas.  El vampiro ha perdurado en el tiempo gracias a la compilación de datos y de información sobre sus orígenes, sus costumbres, su hábitat, sus habilidades, sus fortalezas o debilidades.  Continúa siendo un “no muerto”, una criatura cuya existencia se encuentra en el límite de la vida y de la muerte, vagando sin descanso, atormentado por la sed y el ansia por tener un corazón cálido y palpitante.

Todo aquel que se haya documentado sobre los vampiros sabe que la luz del sol es dañina y que es una criatura monstruosa.  Aunque algunos vampiros de antaño podían salir tanto de día como de noche, y solo más tarde se les adjudicó la costumbre de salir a la puesta de sol.  Drácula, Carmilla o Lord Ruthven podían salir durante el día, pero preferían la noche; en el caso de Drácula este perdía sus poderes sobrenaturales, pero el sol no le afectaba demasiado.  Muchas de sus características antiguas se amoldaron al sentido literario romántico y continuaron su camino hacia la modernidad.  De estas características se alimenta Animales Nocturnos, navegando entre la nueva encarnación del vampiro romántico y el monstruo.    Fantasy Three Some

         El tema de la sexualidad tiene vital importancia.  No hay que olvidar que el mordisco, sádico y sensual, está íntimamente ligado a este respecto, sobre todo en la literatura.  En el caso de la historia que nos concierne, se explota, en lo que se podría llamar, un alto sentido del erotismo, donde se sugiere para causar intriga.  Siempre gusta más lo sugerido que lo mostrado abiertamente, porque lo mostrado ya no tiene ningún componente de misterio.

         Otro de los componentes vampíricos está relacionado con el féretro y con la tierra donde descansa; la tierra de los antepasados que ofrece la fuerza y la seguridad.  Las cavernas y lugares prohibidos también entran aquí.  Así pues, los vampiros allí descritos deambulan en estos escenarios y les confieren un nuevo encanto.  Estacas, agua bendita, armas para cazar vampiros, poderes sobrenaturales, mirada hipnótica, capacidad de convertirse en algún animal, magia, atractivo… ¿Continúan en el imaginario o han desaparecido?

   empusa___regular_version_by_namesjames-d5hdk9y      No quiero desvelar más de lo que deba, pues la idea es que descubran por ustedes mismos cuánto hay del vampiro tradicional y moderno y cuánto hay de las leyendas que forjaron a este personaje.  Como podrán intuir, es una invitación directa para que lean Animales Nocturnos y saquen sus propias conclusiones.  Es una invitación a descubrir si estas supersticiones que rodean a la figura del vampiro continúan vigentes o han perdido su poder, si son verosímiles dentro del universo fantástico de la historia.

Texto: Valeria Marcon.

 

¿La significación de la historia?

EL MUNDO DE ANIMALES NOCTURNOS. 

Una posible significación de esta historia.

         La eternidad es una carga pesada.  Si fuéramos eternos, todo cambiaría a nuestro alrededor, excepto nosotros.  Los personajes de Animales Nocturnos se nutren de esta eternidad; son fantasmas, un remedo de lo que una vez fueron, que vagan en el mundo sin experimentar cambios mientras que el mundo evoluciona a su alrededor.  Esta historia, a fin de cuentas, trata sobre vampiros.  ¿Acaso hay alguna otra criatura más atormentada por su inmortalidad que ésta?  ¿Qué otro personaje es capaz de reflejar con tanta certeza y crueldad las dudas, los conflictos o la oscuridad que habita en nuestro interior?  ¿Hay alguna esperanza para la redención dentro de las sombras? the-vampires-diaries

         Esta ficción se ubica en un lugar también de ficción, ideal para desatar el imaginario vampírico hasta sucesos desbocados.  Los mortales e inmortales habitan sus calles.  Un suceso que genera el caos, ya que estas dos facciones irreconciliables, en principio, no pueden coexistir sin enfrentarse.  Los seres de la noche quieren aplastar a la humanidad y esclavizarla, mientras que los mortales luchan desesperadamente por sobrevivir y resistirse.  Esta lucha entre el bien y el mal no dista mucho de todas aquellas luchas ocurridas a lo largo de la historia de género humano.  Siempre ha habido y habrá una excusa para actuar según la conveniencia de cada bando.

Para Thomas Hobbes, la guerra era un estado natural del hombre por su propia ferocidad, por las consecuencias de sus propias pasiones carentes de moral.  Claro que esta afirmación la hizo hace casi tres siglos, en el clamor de las teorías evolucionistas y el desarrollo de la sociología.  Pero, tal vez debamos preguntarnos ¿ha cambiado en algo esta naturaleza del hombre de ser un depredador para sí mismo y el resto de las criaturas?  ¿Es la paz un sueño que solo tiene su realización gracias a la guerra, a la lucha constante por la supervivencia?

Hay pasiones que inclinan al hombre hacia la paz y la redención y es allí donde radica la posible significación de la historia de Animales Nocturnos.  Quiere dejar abierta la posibilidad de esta redención, a de las sombras que empañan el espíritu de sus personajes.  Claro está que, cada lector sacará sus propias conclusiones.

En este mundo complejo de luces y sombras hay cabida para otros temas universales como el amor y el odio, la lealtad y la traición, la amistad y la enemistad.  El uso recurrente de la coincidencia de los opuestos no es casualidad, ya que la vida misma está llena de estas coincidencias, sin las cuales no podríamos vivir.  La dicotomía entre Dios y el Diablo es un perfecto ejemplo.  No hay oscuridad sin luz.  E irremediablemente, los opuestos se atraen.

ian-somerhalder-the-vampire-diariesLos personajes de este universo no son buenos ni malos en su totalidad.  Se mueven y se manejan al igual que nosotros en una espiral de pasiones, esperanzas y sentimientos.  Podrían convivir perfectamente en nuestro entorno, con la única diferencia de que algunos tienen colmillos.

Al final de la historia, cuando el lector se haya paseado por las calles y mirado a través de los ojos de los personajes, es posible que se plantee muchas preguntas: ¿quién triunfará realmente?, ¿qué mundo puede quedar si la oscuridad prevalece?, ¿los vampiros son la parte negativa que queremos ocultar o somos como ellos aún sin proponérnoslo?  Estas cuestiones y otras más las dejo en el aire.  Tal vez sea una forma de convocar al vacío, a la nada que envuelve a los personajes, los ahoga, los sofoca en la mente y en el espíritu; una manera de reflexionar acerca de si es un verdadero final.

Texto: Valeria Marcon

¿Cómo conocí a Éride ediciones?

923173_10151582865878809_915119749_nBuscando en la red me topé con una novela de vampiros en Sevilla: La Doncella de la Sangre.  El título me causó curiosidad e indagué de inmediato dónde estaba editada.  Revisé la web y… ¡Oh sorpresa!  Éride estaba muy cerca de mi nueva casa en Madrid, apenas a una manzana de distancia.  Rápidamente, cogí un USB con la última versión de mi novela y fui hasta allí, así como con un ejemplar de la edición antigua.  Me atendió Sylvia Martínez, un encanto de mujer, directora editorial, y me explicó todo el proceso para poder editar Animales Nocturnos.  Posteriormente, conocí a Ángel, el director de la editorial, y al resto del equipo.  Y así, sin más, entré a formar parte de la gran familia que es Éride, una familia donde conviven escritores, lectores, autores y artistas en general, pues sus puertas están abiertas para todo aquel que quiera vivir la aventura de la literatura.  Desde aquí le doy las gracias de corazón.

Tener la oportunidad de hacer una segunda edición de la novela y publicarla en España fue algo providencial; más aún en Madrid.  Aunque también pienso que nada es por casualidad.

A partir de ese momento, comenzó otra etapa.  Animales Nocturnos es mi primer hijo literario publicado.  Dio sus primeros pasos de la mano de la editorial Voces de Hoy (Miami, USA) y ahora camina hacia su adolescencia de la mano de Éride Ediciones (Madrid, España).  Poco a poco, irá creciendo hasta que camine por sí solo.  Espero que durante este viaje iniciático se convierta en un hijo literario heroico, fuerte, hermoso y grande y que sea reconocido como una novela dentro del género gótico de vampiros, para dejar una huella en el mundo de las palabras.

Texto: Valeria Marcon.

Un desafío Hemingway: ¿escritora o periodista?

Mi caso fue todo lo contrario: comencé escribiendo ficción desde pequeña. Mi introducción en el mundo del periodismo radiofónico fue posterior a mis estudios de licenciatura. Comencé a desenvolverme en los medios de comunicación cuando me dieron la oportunidad de presentar un proyecto para un programa de radio. Me di cuenta que escribir y construir una realidad para ser narrada a los oyentes, no estaba divorciada de la manera de escribir prosa o narrativa.

Siempre ha habido el dilema de si el periodismo es literatura. Para mí no hay una frontera totalmente definida. En ambos casos se trata de escribir parcelas de realidad, fundamentadas en la investigación y en la libertad de expresión; en ambos se cuenta una historia o un acontecimiento. 308664_462226297189136_1892523952_n

Tal vez la literatura puede tomarse ciertas licencias que el periodismo no puede hacer, como por ejemplo, la rigurosidad y la veracidad de los hechos. Un buen reportaje de investigación exige un compromiso con la realidad que se cuenta. Si está bien escrito, entonces es literatura. Si no, se convierte en algo vacío.

Tratar de concluir el debate de si el periodismo es literatura o de si se debe abandonar el periodismo para abordar la literatura es como preguntarse qué fue primero: el huevo o la gallina. Hay grandes y excelentes novelistas que también son periodistas, como Gabriel García Márquez, por citar un ejemplo. A cada género se le debe dar el valor que tiene y tomar de uno y de otro para hacer del oficio de escritor un trabajo responsable, digno, hermoso y creativo. Se trata de escribir para contar; escribir a través de una mirada diferente cómo sentimos el mundo que nos rodea y que el lector pueda participar de ello.

Texto: Valeria Marcon

El Retorno

Hoy retomo el blog con renovadas energías y magníficas noticias.  Pido disculpas por este tiempo de meses de silencio.  Pero fue en ese silencio donde comencé a gestar la organización de contenidos del blog y a dar un empuje a las redes sociales para promocionar mi labor como escritora y también el universo fantástico de la novela. 

Vale la pena hacer un recordatorio de cómo nació Animales Nocturnos, así como también de los buenos momentos vividos durante la promoción de mi novela en Miami (USA) y en San Juan (Puerto Rico) en el 2011.  Un recorrido a través de imágenes y palabras, que espero les guste. 

En próximas entregas, iré contando cómo nació la historia o cuáles son sus referencias literarias, entre otras cosas.  Y muy pronto, podrán ir descubriendo poco a poco el mundo de Animales Nocturnos.  Así que les invito a que lo exploren… si se atreven.